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偷电、挖矿、赚快钱,这些大学生到底怎么了?

偷电、挖矿、赚快钱,这些大学生到底怎么了?

作者 | 佩奇

上个月,科技公司 Cisco(思科)发布了一份题为《大学生们正在利用校园电力挖矿》的数字货币挖矿研究报告。

思科安全研究员 Austin McBride 表示,目前,大学校园已成为仅次于能源和公共事业的第二大加密数字货币生产地,其流量占到了整个行业的22%,这可能是「投机取巧」的学生在宿舍内安装大量挖矿设备而产生的结果, “让挖矿设备在宿舍免费运行四年,毕业后,你可以带着一大笔钱离开学校,何乐而不为呢?”

偷电、挖矿、赚快钱,这些大学生到底怎么了?

流量占比分布

大学校园不仅培养了一批又一批的优秀毕业生,也因为学生而产出了大量加密数字货币。

并非所有加密数字货币挖矿都由学生自愿完成,他们也许并不知情,黑客能够利用恶意软件肆意攻击学生的个人电脑,从而秘密地进行数字货币挖矿。

那么,对于那些主动在学校宿舍内挖矿的学生呢?他们如何看待利用学校公共电力谋取个人利益的行为呢?

事实上,许多学生不必担心支付电费,因为他们的大学住房合同往往涵盖电费开支。

这种“免费”的电力使他们能够拥有经济高效的挖矿资源,唯一需要考虑的费用就是实际的挖矿硬件。这似乎好的令人难以置信:挖矿的学生获得的收入足以支付购买几本教科书的费用,甚至还可能支付整个学期或更多的费用。

然而,有一个问题:学校电力并不是免费的,必须有人付出代价

学生竟对挖款如此痴迷

据 Cointelegraph 报道,由于受区块链寒冬与随之而来的币价下跌的影响,挖矿公司利润下降,但哈希率依旧持续上升,这说明全球矿池仍在增加

McBride 表示,学生们在宿舍中进行挖矿活动时,可以省去与加密货币挖矿活动相关的电力成本花费。“如今很多数字货币的开采难度很大,这意味着电力和互联网成本比你从这些数字货币中获得的利润还要高。如果你不需要支付这些成本,那么你就处在一个非常有利的位置,可以靠大学的「地利与人和」赚一笔钱。”

在问到这些数据信息来自哪些学校时,McBride 并没有进行具体回应。

“这些数据是由世界各地的教育机构提供的,任何身份识别信息都将保持匿名。”

早在2018年3月,网络攻击监测公司 Vectra 也发布了类似的报告,报告显示大学校园中的加密数字货币挖矿和挖矿型网络攻击比任何其他行业都更为普遍。

按照 Vectra 的说法,加密数字货币挖掘在学生和罪犯份子群体中越来越受欢迎,尤其是在学生人数众多的大学中。

此外,大学不可能像大公司那样密切地监控自己的网络,因为这些大公司拥有高成本、高预算的 IT 部门,“最多也就提醒学生如何保护自己,比如安装操作系统补丁、提高对网络钓鱼邮件、可疑网站和网络广告的警惕性等。”

真的那么简单吗?

学生在宿舍挖矿必须要小心谨慎行事,如果被宿管察觉,就会接受不必要的调查。Bitpro 创始人兼首席执行官 Mark D’Aria 表示:“大学校园里的绝大多数挖矿设备并不是来自你所认为的矿机,不会是那些专为挖矿而设计的 GPU 矿机,更不会是 ASIC 矿机,因为它们噪声太大了,发热量也大得离谱,没有学生能容忍这种类型的矿机在自己的宿舍中待很长时间。“

事实上,大部分挖矿设备似乎是学生们的老式个人电脑。因为学生不用担心电力成本,即使在当前看跌的市场中,这种马马虎虎的老掉牙机器也能为学生提供适度的收入

此外,D’Aria 还表示:

“带有高端 GPU 配置的游戏本,每天的产量大约在1美元,即使是一台很普通的笔记本电脑也能产生几分钱的收入。

尽管看似每天1美元的收入很少,但如果学生不需要为此支付任何电费呢?他们就没有任何理由让这些电脑停止挖矿,因为对他们来说,这是无成本的获益行为。“

此外,学生使用笔记本电脑挖矿也不存在任何技术门槛。“这是非常容易的事情,当你不使用它时,你可以设置为自动挖掘,“D‘Aria 补充道。

来自密西西比州某大学医学专业的学生 Tom(化名)曾用他的游戏本挖了两个多月的比特币,由于持续增加的工作量和 GPU 价格的不断上涨,他最终放弃了这个想法。

“如果比特币币价保持在15000美元,我大约能赚到120美元。尽管目前比特币币价在4000美元左右(采访时),因为不需要考虑电力成本,这仍然是有利可图的行为。然而,由于系统的巨大压力以及 GPU 过高的价格,我决定放弃了。“

“我也不能保证电脑一直开着,那是不可能的,” Tom 表现得很无奈。

挖矿之前,在冬天的几个月里,Tom 的房间会很冷,所以挖矿产生的额外热量实际上是很有用处的,“我不需要再买一个电暖器来取暖了”。

然而,有时挖矿的学生也会被发现。

一名来自亚利桑那州立大学应用物理专业的大学生 Ken(化名),就收到了来自学校的一封电子邮件,他被告知安全小组已在他的两个设备上监测到了一个挖矿程序“我们督促你尽快卸载这些程序,如果你对此并不知情,你就该马上进行病毒扫描”。

Ken 当时确实是在使用某种程序在挖矿。

在向 Reddit 上 BitcoinMining 子社区的矿工取经后,他决定使用虚拟专用网络(VPN)进行挖矿,“我已经有了一个 VPN,他们再也无法跟踪到我”。

然而,当 Ken 正因为几百美元的快速收益而沾沾自喜时,他使用的挖矿程序就被黑了,他失去了所有刚刚赚到手、还滚烫的「美元」,他还没来得及将这些钱转移到他的私人钱包里

Chris Partridge 是罗切斯特理工学院(RIT)计算机安全专业的毕业生,从2015年开始一直到2016年年中,他也一直在挖加密数字货币。“我当时对比特币很好奇,挖矿似乎是一个很好的学习方式。”与 Tom 和 Ken 相比,他的挖矿设备更加先进一些,因为他使用了一对型号分别为BFL Monarch  Prospero X1 的蚂蚁矿机。但也因此,他的设备也会产生更多的热量,“即使是暴风雪天气,窗户也要7天24小时都开着,要不然就太热了“

Partridge 说,“尽管有那么几次有人来房间进行检查,但那是因为其他不相关的原因引起的,他从来没有因为挖矿而被抓到过,因为根本没有人会注意到矿机的存在。”

尽管在当时这位前 RIT 学生并不以营利为目的,但他仍旧挖到了大约0.4个 BTC,然后以6000美元的高价卖掉了它,然后 Partridge 拿着这笔钱去参加了一个实习。几个月后,除去日常的生活开支,他还剩下了一笔钱。

“我用剩下的钱买了一台 Roomba(一款 iRobot 机器人吸尘器),如果有什么是我必须花钱买的东西,那绝对是 Roomba!”

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Genesis Mining 联合创始人兼首席执行官 Marco Streng 也是挖矿的受益者,他从2013年开始就在宿舍挖矿,然而,他拒绝透露自己在哪所大学挖矿,并说“在哪里挖都一样”

“在我那10-13平米的房间里,有一种蒸桑拿的氛围,噪音真的很大,我们曾试图通过在矿机上放一些垫子,把它放在靠近窗户的地方来降温。”

Streng 说,虽然噪声引起了人们的注意,但他的邻居们似乎并没有受到干扰。“尽管我觉得这很烦人,但我仍旧很兴奋,因为它让我赚到了钱。”

2014年左右,Streng 发现,当地的学生几乎都开始在校园内搭建自己的挖矿设备,那时学生宿舍的电费开始大幅上涨。”

当加密数字货币市场急剧增长,挖矿利益越发丰厚时,Streng 认为是时候建立一个拥有几千台矿机的、可形成工业规模的矿场了

“于是我创立了 Genesis Mining 公司,我很感激那些在宿舍挖矿的日子,要不然不会有今天的我。

这合乎道德吗?

尽管还没有任何一所大学出台过有关加密数字货币挖矿的规范与政策,但在2018年1月,斯坦福大学似乎做了一个很好的示范,斯坦福校园官网公开发布警告,反对学生用学校的公共资产获取个人经济利益。

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斯坦福公告部分截图

https://uit.stanford.edu/news/cryptocurrency-mining

斯坦福大学首席信息安全官员表示:”当计算成本最小时,加密数字货币挖矿是最有利可图的,不幸的是,这导致了校园系统遭到破坏、学校计算机设备被滥用以及个人挖矿设备盗用宿舍公共电力等乱象发生。”

事实上,许多大学都已明令禁止学生将公共资源用于个人经济利益,例如,Rit 大学的计算机使用行为准则如下:

“任何 Rit 社区的成员都不得使用 RIT 计算帐户和 RIT 拥有、维护的任何通信设备来经营企业、商业服务,或为商业组织和企业做广告。RIT 社区的成员不应浪费大学公共资源或将其用于个人利益或非大学实体的利益。”

然而,由于没有关于加密数字货币挖矿的具体规则,实际上可能会给教育机构带来税收相关的问题。对此,国际税务律师、注册会计师 Selva Ozelli 表示:

“大学需要制定相关政策,规定学生是否可以在校园内进行数字货币挖矿活动,或者是否应向学生收取额外的电费。如果学校不及时制定相应的政策,就会面临严重的税收问题。因为被视为服务活动的加密数字货币挖矿收入应视为普通收入,应按照收入与支出情况缴税。”

从道德角度看,情况也相当复杂,甚至在那些从校园挖矿活动中获益的学生之间,也存在不同的看法。

Tom 认为,我花钱租了这个房间,就有使用这个房间中任何资源的权利,此外,房屋合同中也没有明文规定过度使用电力会受到惩罚,我认为自己没错,尤其是当你在冬天无法控制自己房间的温度,而不得不使用一个加热器来取暖时。”

而 Partridge 则相对理性,“我不认为在大学校园内挖矿是道德的,但在校园内挖矿确实收益更大,充满了诱惑力。但大多数认为校园挖矿合乎道德的学生,都没有考虑到学校财产与学生的生命危险,学校宿舍并不能承受大规模高耗电的电子设备,也无法预防火灾、触电等危险,这很容易造成巨大的财产与生命损失。“

Streng 则认为,“虽然学生可以通过挖矿为去中心化网络做出贡献,但他们不应该利用学校的公共资源。如果学生想在他们的房间内挖矿,他们必须支付账单。

“加密数字货币行业存在这样一个问题:住在一个小房间里的人可以把电变成钱,但需要其他人共同分担电费,这不公平。

不仅是教育行业,其他行业的人也在变相被消费,无论单个人消耗了多少电,其他人都必须来平均分担这部分费用。我认为相关部门应该意识到这样的可能性,并采取相应的措施。“

所以,如果大学依旧不重视校园内的加密数字货币挖矿行为,这种现象将持续发展下去,甚至会愈演愈烈,学生可以从中赚取一些啤酒钱,他们就乐意去做这件事

D‘Aria 则一针见血:“我无法想象任何一个大学生会拒绝每月5美元甚至30美元的快钱收入,这几乎不可能“。

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