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Facebook即将发行稳定币,扎克伯格意图创造“数字美元”?

文 | 棘轮 比萨

国际社交平台巨头Facebook,再一次被媒体曝出,将发行基于区块链的稳定币,并将其用于跨境转账、电商等场景。《华尔街日报》报道,Facebook的这一神秘计划,已经在内部开展一年有余。而其野心,也因此展露无遗。

“(在未来)将钱发送给某人,就应该像发送照片一样容易。”几天之前,Facebook CEO扎克伯格如是说。

Facebook以社交巨头的身份下场杀入区块链行业,让从业者倍感振奋。在他们看来,Facebook有望借此成为全球经济的参与者。而与此同时,Facebook也将因此面临更多挑战。

对于营收结构单一,且饱受“隐私门”等事件困扰的Facebook,区块链能助其走出困境吗?

01 巨头下场

曾在区块链行业引发关注的Facebook“发币计划”,在近日又有最新进展。

5月2日,《华尔街日报》援引知情人士消息称,Facebook的神秘区块链项目名为“天秤计划”(Project Libra)——早在一年多前,Facebook就开始了这一计划,并将为该计划寻求10亿美元融资。

外界推测,“天秤计划”的核心,是一款稳定币产品——在彭博社此前的报道中,该稳定币被命名为“Facebook Coin”。通过它,用户可以在Facebook旗下的WhatsApp等平台实现实时跨境转账,或购买各类实物和虚拟商品。

外界感叹,Facebook即将上线一款区块链版的“微信钱包”。

《华尔街日报》的报道涉及多项细节——为了推广“天秤计划”,Facebook将寻求数十个合作伙伴,包括电商平台与金融企业等。Visa、万事达等信用卡联盟,也在其中。

除此之外,《华尔街日报》还称,“天秤计划”将不会有汇率差价,也没有交易手续费。但为了更快地普及这一产品,Facebook仍会与传统金融企业广泛合作,而非颠覆它们。

就在《华尔街日报》报道“天秤计划”的三天前,Facebook刚刚召开了一年一度的F8开发者大会。在会上,Facebook CEO扎克伯格对区块链一词避而不谈,但依然阐述了Facebook在跨境金融领域的野心——打造“简单而安全的付款方式”。

“我认为,(在未来)将钱发送给某人,就应该像发送照片一样容易。”扎克伯格说。

Facebook即将发行稳定币,扎克伯格意图创造“数字美元”?

扎克伯格在2019 F8大会上

社交巨头Facebook,似乎即将掀起一场区块链革命。

早在2010年,Facebook就曾经发行过一种名为“Facebook credits”的数字货币,它可以用于购买平台上的虚拟商品。但Facebook credits与法币锚定,未使用区块链技术,且只能用于兑换虚拟商品,与Q币没有本质区别。

而与区块链结合之后,Facebook的数字货币计划,被寄予厚望。

如今,除去Facebook平台之外,Facebook的商业帝国还涵盖WhatsApp、Instagram与Messenger等,总用户数达到了27亿。他们中,很多人仍然生活在金融体系并不健全的国家,数字货币可能会颠覆他们的日常生活。

事实上,意图以区块链技术作为突破口,并利用跨境转账撬动金融市场的社交平台,远不止Facebook一家。

区块链从业者熟知的社交工具Telegram,曾计划推出一个名为“TON”(Telegram Open Network)的区块链网络,并基于该网络发行数字货币“Gram”。

在Telegram的发展路线图中,TON与Gram的未来愿景之一,即是借助区块链技术,为用户提供高效、便捷、低成本的跨境转账工具,甚至挑战Visa、万事达等信用卡联盟的市场地位。

02 两种方案

事实上,将区块链技术运用于跨境转账,早已不再是新兴的商业模式。

目前,已经落地的区块链跨境转账业务,可以根据不同的解决方案,分为“有币”与“无币”两类。

“有币”的区块链跨境转账方案,以数字货币作为法币跨境转账、交易的“桥梁”。个中代表,是Circle和瑞波。

早在2013年,美国公司Circle就开始尝试借助区块链技术,为用户提供跨境转账服务。目前,这家公司已经获得了包括高盛、IDG、百度、比特大陆在内的多家企业的投资。

借助Circle开发的App“CirclePay”,用户可以在零手续费的情况下,发起即时的收付款或转账服务。目前,Circle的这一业务已覆盖包括美国、英国在内的29个国家与地区,支持美元、英镑、欧元等多个币种。

与Facebook的“稳定币方案”不同,Circle的跨境转账服务,以比特币为“桥梁”。

具体来说,用户在进行跨境转账时,CirclePay先将初始货币转换成比特币,并将比特币转至收款人地址。而收款人则可以选择直接接收比特币,还是将比特币提取为本地法币。

在所有“有币”方案中,瑞波(Ripple)可能是最广为人知的一个。

瑞波的跨境转账方案与Circle类似,只不过瑞波系统内的“桥梁货币”,是瑞波公司自行发行的数字货币——瑞波币(XRP)。

目前,瑞波主要针对银行市场进行定制化服务。其转账方式为:支付方先将支付金额转换为XRP,发送给收款方所在的银行。收款银行在收到XRP后,会将其转换成相应的法币,并支付给收款方。

与采用比特币作为桥梁货币的跨境转账服务相比,瑞波网络的转账速度更快,这得益于瑞波币特殊的共识机制——只有与瑞波合作的机构,才可参与验证记账。

但与此同时,这一机制也让瑞波币饱受诟病——许多投资者认为,与大多数数字货币相比,瑞波币的“去中心化”程度不高,更像是一种“公司币”。

在“无币”区块链跨境转账领域,国人熟知的支付宝,已经有所探索。

2018年6月,香港版支付宝“AlipayHK”,发布了基于数字货币钱包的区块链跨境汇款服务,以实现香港与菲律宾间的高速跨境转账。

AlipayHK的首笔区块链跨境汇款,由在港工作了22年的菲佣格蕾丝完成。该业务主要面向的用户群体,就是在香港地区工作的菲佣人群。

Facebook即将发行稳定币,扎克伯格意图创造“数字美元”?

Facebook即将发行稳定币,扎克伯格意图创造“数字美元”?

马云与格蕾丝在发布会现场的合影

相比传统电汇10分钟到数日不等的转账时间,AlipayHK的转账耗时仅3秒。蚂蚁金服资料显示,该项目的参与方,包括渣打银行(香港、新加坡),以及菲律宾地区数字钱包Gcash等。

在技术上,区块链技术的分布式账本,可以让跨境转账中的各方平行、同步地参与审批,从而加快跨境汇款流程。

在支付宝之外,招商银行、Visa等传统金融机构,也开始将区块链运用于跨境清算领域。无独有偶,它们采用的解决方案,也是“无币”模式。

03 区块链微信

作为国际社交平台巨头,Facebook亲自下场逐鹿区块链世界,意欲何为?

在许多互联网从业者看来,Facebook流年不利,至今未走出2018年“隐私门”的阴影。除此之外,Facebook目前还饱受营收结构单一的困扰。

“现在,Facebook的营收高度依赖在线广告业务,其占比甚至逼近99%。”互联网分析师田和称,“这样的业务模式,极不健康。”

而Facebook为此选择的转型方案,也十分有趣。“扎克伯格想在Facebook的平台内加入新闻、电商、生活服务、移动支付、游戏等服务,并将用户留存在平台内。”田和表示,“外媒将这个转型方案概括为:‘模仿微信’。”

就连扎克伯格本人,可能也没有掩饰Facebook将“模仿微信”的意图。

今年3月,美国科技媒体The Information创始人杰西卡·莱辛转发了一篇四年前的旧闻,再次重申Facebook应向微信学习。扎克伯格对此评论称:“如果我四年前听你的就好了。”

从引入京东、拼多多等电商,并推出小程序、小游戏平台,微信的生态之路,起步于微信支付。而Facebook的“发币”计划,也许正是其开启未来生态的第一步。

相比于深耕中国市场的微信,Facebook在国际市场上,需要面对许多政策、文化迥异的国家与地区。对于Facebook而言,提供区块链化的数字货币解决方案,可能是成本最低的通解。

“Facebook的野心是铸造一种‘超级货币’,它想做的不是下一个比特币,而是下一个美元。”区块链研究员孙原告诉一本区块链。

在他看来,Facebook的稳定币计划,有望为其新的支付系统铺平道路。而这一系统将兼具安全性与隐私性,并可以大大提升跨境支付的便利性。

该系统一旦成功建立,Facebook有望成为世界金融服务与全球经济的重要参与者。

“可以把Facebook的愿景,理解成‘国际版的微信’——即将支付彻底融入社交系统。”孙原说,“但与微信不同的是,Facebook的支付系统运行在区块链上,可以保护用户隐私。Facebook可能也希望,借此重塑因‘隐私门’事件受损的企业形象。”

然而,野心勃勃的Facebook,可能会因此面临更大的挑战。

首先,便是监管风险。

Facebook的用户遍布全球多个国家,如何满足各个国家不同的监管政策,将成为其面临的第一个难题。

“一个可能,是Facebook将数字货币投放到交易所,由交易所解决合规问题。”孙原说。

第二个风险,是Facebook有可能会变成另一个暗网黑市——“丝绸之路”。

“凭借着庞大的社交网络,与具有隐私性的数字货币,Facebook有可能沦为犯罪分子非法交易的乐园。”孙原说。

直至今日,Facebook仍未公开其区块链平台的具体架构方案。而在孙原看来,为了配合监管、打击犯罪,联盟链架构可能会成为Facebook的最终选择。

“但无论成功与否,在这场区块链浪潮中,Facebook都将成为先驱。”孙原最后总结称。

 

Facebook即将发行稳定币,扎克伯格意图创造“数字美元”?

社交巨头Facebook的入场,对数字货币世界来说无疑是一个利好,区块链跨境支付领域将重燃战火。

但Facebook的目标却远远不止于此。

区块链能否承载扎克伯格建立“超级货币”的雄心?所有人都在对此密切关注。

*文中部分受访者为化名。

本文来自一本区块链,本文观点不代表光速区块链立场,转载请联系原作者。

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