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算力与挖矿,为何总让矿工魂牵梦绕?

面对如此陡峭的算力增长趋势,如履薄冰的矿机制造商们在谋求着技术创新带来新的机遇,寒冬之下收益艰难的矿工们在抉择着“抱团取暖”或是直接放弃。矿业寒冬之路,如何走到如此地步?

硬分叉大战已落下帷幕,然而这轮硬分叉带来的风波却让数字货币市场一片哀嚎,币价大跌,矿机被抛售,“矿机论斤卖”的话题一度成为热搜。

查询港交所网站可以看到,相对嘉楠耘智、亿邦申请失效或快将失效,虽然比特大陆申请尚有3个多月处理时间,而面对如今严峻的形势,三家矿机商面临着新股恐成空的局面。

矿业的惨淡,也许是矿工与矿商巨头们早已预料的结果。

算力是否决定一切?

算力,即对于某种加密货币挖矿的实力。根据概念,算力就是衡量在一定的网络消耗下生成新块的单位的总计算能力。

最初的算力代表是PoW,也就是所谓的工作量证明机制PoW(Proof of Work)。比特币、以太坊、比特币现金、莱特币、达世币等主流币种,也都普遍采用PoW共识机制。除了PoW共识机制,还有权益证明(Proof of Stake,PoS) 共识和比特股创造的授权股份证明机制(Delegated Proof of Stake,DPOS) 共识机制等。

挖矿,就是通过贡献算力来维护网络安全、稳定的运行,并由此获得奖励币,但是也有部分CND采用贡献存储和带宽获得矿机算力,目前以这种方式来挖矿以迅雷玩客云、暴风盒子、IPFS矿机为代表。

这样来看越高的算力就会带来越大的收益。但随着算力的增加,功耗也会随之增加,矿机硬件的售价也会越高。而功耗高,也就代表着电费的支出变成巨大成本。所以高算力并不能使得收益最大化,因此在选择矿机的时候,不能单看矿机算力的大小,单位算力功耗越低的矿机,净利润收入才越高。

走进矿机进化史

了解了算力和挖矿,就要看看矿机有哪些了。

2009年1月3日,中本聪使用多核CPU挖出了比特币创世区块,从此拉开了挖矿时代的序幕,矿工这个职业诞生了。

但随着比特币的暴涨,CPU的算力不足以支撑矿工们的野心,矿工们纷纷寻求更多的方法来提高算力。2010年7月18日,一个名叫ArtForz的矿工第一个成功实现了用个人的OpenCL GPU挖矿,同年诞生了第一个矿池——slushpool。

GPU矿机的面世,使得CPU矿机毫无还手之力。时至今日,因为特定的属性,ETC(以太坊经典)和ETH(以太坊)等公链仍然使用GPU矿机。

币价的疯涨又带了新的需求革命,不到一年的时间里专业矿机席卷而来,FPGA专业芯片矿机所提供的算力完全碾压GPU矿机。然而算力的疯狂增长让FPGA矿机入不敷出,仅仅半年的时间FPGA矿机就退出了历史的舞台。ASIC矿机登台,算力竞争进入新的阶段,矿机种类也如雨后春笋般兴起。

2013年1月,自阿瓦隆交付第一台商用比特币ASIC矿机起,ASIC一直是市面上最主流的矿机。

矿机巨头们的分足鼎立

如今的矿业市场虽然繁荣,但主要还是由三大矿机巨头分足鼎立。其中比特大陆更显强势,2016年6月比特大陆推出高性价比蚂蚁矿机S9的占据矿机市场主流至今。据估算,比特大陆在矿机市场拥有70-80%的市场份额。

而在技术研发上,三巨头之一的嘉楠耘智却早于比特大陆首发了7nm工艺的ASIC芯片,并应用在阿瓦隆A9矿机上,使能耗比提升到了0.06~0.07W/G的业界领先水平,算力均值更是从14TH/s一跃飞升至30TH/s。

亿邦通信旗下推出的翼比特E11算力均值也达到30TH/s,根据官网信息显示,翼比特E11++的算力均值更是达到44TH/S。虽然该系列是预售,但也已是售罄的状态。

除去三大巨头,其他的矿机厂商也没有放弃对矿机算力的升级更新。11月10,芯动科技发布新品芯动T3,参数显示的能效比达到了48.83W/T。同期比特微电子科技发布神马D1,根据官网参数显示,该矿机算力均值 48TH/s,能效比可达46W/T。

算力与挖矿,为何总让矿工魂牵梦绕?

寡不敌众,矿池成为最优选

早期,个人挖矿就可以赚得盆满钵满,记账权、区块奖励和在此区块里的交易手续费可以一人独享。而随着产量的不断缩减,挖矿难度的不断增加,个人挖矿的成本越来越高,矿工们为了追求持续稳定的收益,于是矿池应运而生。

矿池,也就是算力的集合,把算力集中到矿池,能挖到区块的概率就会大大增加,得到的收益再根据每个人的算力占比去分配。与个人挖矿相比,矿工收益的期望值没有变,但收益却更加持续稳定。

矿池让单打独斗的矿工们凝聚在一起,但利益驱动下的结果并没有那么尽如人意。全球排名前十的矿池中,就有BTC.COM、AntPool、ViaBTC三家直接隶属于比特大陆。在不久前的BCH硬分叉大战中,ABC阵营Bitcoin.com矿池的BCH算力24小时内大增1593.09%,巨头裹挟着小矿工卷入纷争,小矿工几乎没有反抗的余地,同时也让人们开始担忧,或许数字货币最大的优势去中心化并不存在。

寒冬之下,何去何从?

经链得得App编辑查询,BTC.COM网站显示当前比特币的全网算力是38.78EH/s。面对如此陡峭的算力增长趋势,如履薄冰的矿机制造商们在谋求着技术创新带来新的机遇,寒冬之下还在单打独斗的矿工们在抉择着“抱团取暖”或是直接放弃。新一轮的算力之战已然打响,这对矿业来说将是一个非常艰难的时期,谋出路一起走出寒冬才会迎来春天。

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